Ученые обнаружили способ лечения слепоты при помощи стволовых клеток

Ученые обнаружили способ лечения слепоты при помощи стволовых клеток

Британские ученые из Университета Саутгемптона обнаружили способ лечения наиболее распространенной формы слепоты с помощью специальных стволовых клеток, найденных на передней поверхности глаза. Как сообщают специалисты, эти стволовые клетки могут быть собраны с края (лимба) роговицы. Под воздействием правильных условий эти клетки могут трансформироваться в фоторецепторы. Потеря клеток фоторецепторов вызывает необратимую слепоту, и исследователи надеются, что это открытие может привести к новым методам лечения такой болезни, как возрастная макулярная дегенерация – основная причина слепоты в развитых странах мира, которая затрагивает 1 из 3 человек в Великобритании в возрасте 75 лет.

По словам специалистов, эти клетки легкодоступны и имеют удивительную пластичность, что делает их привлекательным ресурсом для терапии заболеваний глаз. Использование стволовых клеток, собранных с роговицы, помогло бы избежать осложнений, таких как отторжение клеток или заражение, потому что клетки, взятые из глаза, будут возвращены тому же пациенту. Ученые добавляют, что эти стволовые клетки существуют и в глазах пожилых людей и могут культивироваться из края роговицы даже у 97-летних людей. Прежде, чем стволовые клетки можно будет использовать для лечения слепоты у пациентов, ученым предстоит провести серию дополнительных исследований.