Генная терапия поможет восстановить слух

Ученые из Университета Нового Южного Уэльса в Австралии впервые использовали бионические технологии, чтобы восстановить слух человека. Они применили электрические импульсы, поступающие из кохлеарного имплантата (медицинского прибора, позволяющего частично или полностью вернуть слух), чтобы провести генную терапию, помогающую регенерировать слуховые нервы.

Давно было установлено, что слуховые нервные окончания восстанавливаются, если нейротрофины – семейство белков, важных для развития, функционирования и выживания нейронов – доставляются в слуховую часть внутреннего уха (улитку). Однако во всех предыдущих исследованиях нейротрофины не смогли быть доставлены в улитку ни с помощью препаратов, ни на основе вирусной генной терапии. Специалисты из Университета Нового Южного Уэльса разработали способ использования электрических импульсов, поступающих из кохлеарного имплантата, которые доставляли ДНК в клетки, близкие к имплантированным электродам. Затем эти клетки производили нейротрофины во внутреннем ухе. Несмотря на то, что производство нейротрофинов заканчивается через несколько месяцев, изменения в слуховом нерве могут поддерживаться в результате продолжающейся нейронной активности, порожденной кохлеарным имплантатом.

Новая технология позволит людям восстановить потерянный слух и распознавать более широкий диапазон звуков, поскольку люди с кохлеарными имплантатами хорошо понимают речь, но зачастую не могут наслаждаться музыкой из-за бедности восприятия звуков. Данное исследование также предвещает возможный новый способ лечения ряда неврологических расстройств, таких как болезнь Паркинсона, а также психологических расстройств, включая депрессию.