Ученые разработали новый метод для диагностики малярии

Группа ученых из Сингапура и Массачусетского технологического института разработала быстрый, надежный и недорогой метод диагностики малярии, который использует магнитные поля, чтобы обнаружить присутствие паразита в крови инфицированных пациентов.

За последние несколько десятилетий диагностика малярии слабо изменилась. После взятия пробы крови у больного ее окрашивают специальным красителем, чтобы под микроскопом различить паразита Plasmodium, который вызывает болезнь. Такой подход дает точный подсчет, сколько паразитов присутствует в крови, но не является идеальным, так как существует вероятность человеческой ошибки.

Исследователи из Сингапура и Массачусетского технологического института разработали способ использования магнитно-резонансной релаксометрии – близкого родственника магнитно-резонансной томографии – чтобы обнаружить паразитический продукт в крови инфицированных пациентов. Эта техника может предложить более надежный способ обнаружения малярии, говорят специалисты, при этом окрашивать кровь не нужно. Метод основан на природном био-маркере, который не требует никакой биохимической обработки образцов. Новая техника обнаруживает паразитические отходы под названием hemozoin. Когда паразиты заражают эритроциты, они питаются богатым питательными веществами гемоглобином. Гемоглобин при этом высвобождает железо, которое может быть токсичным, и паразиты преобразуют железо в кристаллы hemozoin.

Пока прототип устройства достаточно мал, чтобы разместить его на лабораторном столе, но команда ученых работает над созданием портативной версии, которая будет размером с небольшой планшет. После взятия пробы крови анализ образцов займет меньше минуты.