Каждые 15 выкуренных сигарет вызывают мутацию в ДНК

С каждыми 15 выкуриваемыми сигаретами у курильщиков возникает одна мутация в ДНК, что значительно повышает риск возникновения рака легких, сообщают британские эксперты. Ученые провели большое международное исследование, в котором определили 23000 мутаций, вызванных химическими веществами, содержащимися в табачном дыме.

Все виды рака порождены ошибками в генетическом коде, или мутациями в ДНК, которые возникают под воздействием факторов окружающей среды. Специалисты надеются, что полученные результаты помогут им понять причины развития рака и разработать новые методы лечения. Выявив все гены рака, врачи смогут создать новые лекарства, которые нацелены на специфические мутировавшие гены, и выяснить, какие пациенты выиграют от этих новых методов терапии.

Рак возникают, когда организм теряет контроль над поведением клеток, и они начинают распространяться. Мутации в ДНК, вызванные сигаретным дымом, передаются каждому последующему поколению дочерних клеток, которые содержат информацию о нанесенном ущербе. Таким образом, медики смогут реконструировать историю развития рака, оценив накопление повреждений в геноме.

Риск развития рака легких, как известно, снижается до обычного уровня примерно через 15 лет после отказа от курения. Ученые подозревают, что клетки легких, содержащие вредные мутации, заменяются новыми клетками, которые свободны от дефектов.