Плохой сон в пожилом возрасте может вызвать слабоумие

Плохой сон в пожилом возрасте может привести к изменениям мозга, связанными с деменцией, считают ученые из Тихоокеанского института исследований в области здравоохранения и образования в Гонолулу.

Новое исследование показало, что пожилые люди, которые проводили меньше времени в глубоком сне – стадии сна, именуемой медленным сном, имели значительно больше шансов потерять клетки головного мозга, чем те, кто спал наиболее глубоко. Было также выявлено, что недостаток кислорода, вызванный апноэ сна, в четыре раза увеличивал риск повреждений крошечных областей головного мозга. Эти изменения головного мозга могут быть связаны с различными заболеваниями, такими как болезнь Альцгеймера.

Специалисты изучили качество сна 167 мужчин со средним возрастом 84 года. После того, как они умерли в среднем через шесть лет, ученые проанализировали их мозг, чтобы выявить изменения, такие как потеря нейронов и микро-инфаркты – участки мертвой ткани, вызванные кислородным голоданием. Кислородное голодание может быть связано с апноэ сна, когда дыхательные пути неоднократно блокируются во время сна. Люди с недостаточным уровнем кислорода во время сна имели в четыре раза больше шансов иметь повреждения мозга, вызванные микро-инфарктами. Из 37 мужчин, которые мало спали в стадии медленного сна, 17 имели потери клеток мозга по сравнению с 7 из 38, которые проводили большую часть времени в фазе медленного сна.

Эксперты говорят, что пока не ясно, является ли плохой сон признаком начальной стадии деменции или, наоборот, отсутствие отдыха усугубляет этот патологический процесс.