Специалисты рассказали, как мы чувствуем запахи

Несмотря на то, что каждый день сталкиваемся с самыми разнообразными запахами, как именно работает наш нос, идентифицируя различные ароматы, до сих пор оставалось загадкой для ученых. Но теперь группа специалистов из Университета Питтсбурга обнаружила, что клетки нашего носа работают вместе, позволяя человеку ощущать запахи, и данный процесс является весьма простым.

Когда мы вдыхаем, сложная смесь молекул запаха циркулирует по направлению к задней части нашего носа. Там, они связываются с рецепторами, находящихся на миллионах обонятельных нейронов – клеток, которые идентифицируют запахи. Когда рецепторы активируются, сигнал поступает в мозг, где расшифровывается запах. Каждый нейрон имеет только один тип рецептора и поэтому может только идентифицировать только специфические молекулы запаха. Но сотни различных видов обонятельных рецепторов равномерно распределены по популяции нейронов, и это позволяет нам чувствовать различные запахи. Было установлено, что обонятельная система использует трехступенчатый механизм регулирования, чтобы убедиться, что каждый из рецепторов может идентифицировать запах.