Ученые объяснили, каким образом мозг распознает запахи

Ведущие специалисты смогли разобраться в механизме, который позволяет животным распознавать запахи, несущие жизненно важный смысл.

Эти результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Neuroscience. Участниками опыта стали мыши, основной задачей которых являлась выработка условных рефлексов на определенного типа запахи. После чего, мышь должна была распознать этот запах среди множества остальных.

Животные отлично справлялись с поставленной задачей, однако выявить конкретное специфическое присутствие в воздухе пахучих веществ было сложно, поскольку запаховый коктейль содержал большое количество компонентов. Данный эксперимент ученые сравнивали с тем, как человек распознает голос нужного ему собеседника среди шума голосов на вечеринке.

Делая анализ обонятельных нейронов мышей, ведущие специалисты определили те группы функциональных единиц нервной системы, которые реагировали на каждый вид запаха. По итогам исследования стало понятно, каким образом мозг выбирает запах, соответствующий пище или опасности. Процесс различия запахов усложняется, в случае, если существует разновидность пахучих элементов. Однако, при нормальной работе мозга эти детали уходят на второй план, а рецепторы животного фокусируются на необходимом веществе.