Знание двух языков улучшает работу мозга и защищает от слабоумия

Более половины людей, проживающих на земном шаре, используют два или более языков каждый день, и канадские ученые из Университета Монреаля утверждают, что знание нескольких языков может быть полезно для работы мозга. По словам экспертов, двуязычие обладает защитным эффектом, позволяя отсрочить потерю памяти и развитие слабоумия.

Исследователи попросили две группы пожилых людей выполнить задание, требующее концентрации внимания на визуальной информации (цвет объекта), игнорируя при этом пространственную информацию (положение объекта). С помощью магнитно-резонансной томографии специалисты наблюдали за мозгом испытуемых во время выполнения этой задачи и обнаружили, что мозг одноязычных людей задействовал ряд областей, связанных с визуальной и моторной функциями. Это означает, что мозгу одноязычных людей требовалось несколько областей, чтобы выполнить задачу. В отличие от них мозг людей, владеющих двумя языками, был более эффективным в работе, задействовав при выполнении задачи только визуальные области обработки. Такая более централизованная обработка информации экономит ресурсы по сравнению с мозгом одноязычных людей. Кроме того, при выполнении задач билингвы не используют лобные области мозга, которые уязвимы к старению. Это может объяснить, почему мозг билингвов реже страдает от когнитивного старения.