Аутизм – это не просто болезнь мозга

До сих пор считалось, что причиной развития аутизма является аномальная деятельность мозга, но теперь ученые Гарвардской медицинской школы полагают, что некоторые аспекты этого психического расстройства могут возникнуть в результате проблем с нервами, находящихся в руках, ногах, пальцах рук и коже. Эти нервы посылают сенсорную информацию в мозг. В связи с этим чувствительность к прикосновениям, трудности с социальным взаимодействием и тревога могут быть вызваны дефектами чувствительных нервов, которые проходят через тело, считают эксперты. По мнению исследователей, у людей с расстройствами аутистического спектра эти сенсорные нервы являются дефектными из-за генных мутаций. Это означает, что в этих нервных клетках включены все сигнальные пути, в результате чего прикосновения, например, могут ощущаться гипертрофированными, приводя к тревожности и поведенческим проблемам.

В ходе исследования специалисты изучили генетически модифицированных мышей с мутациями в периферических сенсорных нервах. Эксперты оценили, как мыши реагировали на прикосновения, такие как легкие порывы ветра. Ученые обнаружили, что мыши с мутациями в нервных клетках имели повышенную чувствительность к прикосновениям, а также повышенную тревожность и проблемы с взаимодействием с другими грызунами.