Астронавты подвержены повышенному риску развития слабоумия

Американские ученые из Университета Калифорнии говорят, что во время полетов в космос с мозгом астронавтом не происходит ничего хорошего, так воздействие разрушительных энергетически заряженных частиц может ухудшить когнитивные способности навсегда.

Исследователи обнаружили, что воздействие высокоэнергетических заряженных частиц – подобно галактическим космическим лучам, которые воздействуют на астронавтов во время длительных космических полетов – может причинить значительный ущерб центральной нервной системы, в результате чего могут возникнуть когнитивные нарушения в дальнейшей жизни. Эти нарушения могут быть связаны со снижением производительности, нарушением памяти, снижением внимания и потерей сознания во время космического полета.

В ходе исследования грызунов подвергали облучению заряженными частицами (полностью ионизованными кислородом и титаном). Ученые обнаружили, что воздействие этих частиц вызвало воспаление мозга, которое нарушило передачу сигналов между нейронами. Связи мозга были нарушены за счет изменения структуры нервных клеток, называемых дендритами и шипиками. Дополнительные синаптические изменения в сочетании со структурными изменениями мешали возможности нервных клеток эффективно передавать электрохимические сигналы. Кроме того, эти различия наблюдались параллельно со снижением производительности при выполнении поведенческих задач, предназначенных для тестирования обучения и памяти.

В качестве частичного решения данной проблемы эксперты советуют сконструировать космический аппарат таким образом, чтобы обеспечить зоны повышенной защиты, в частности те, которые используются для отдыха и сна. Тем не менее, эти высокоэнергетические частицы все равно могут проходить через судно, и, видимо, избежать их воздействия нельзя, отмечают специалисты.