Ученые разрабатывают тест, позволяющий выявить менингит за несколько минут

Эксперты из Имперского колледжа Лондона разработали метод, позволяющий идентифицировать менингит – смертельную бактериальную инфекцию – при помощи маленькой капли крови, взятой из пальца. В ближайшее время это может привести к разработке теста, который поможет сохранить сотни жизней. Тест, который будет определять, страдает ли человек от менингита или вируса гриппа, может стать доступным в течение ближайших 5 лет.

На данный момент единственным способом диагностировать менингит является выращивание бактерий в пробе крови – этот 48-часовой метод практически не изменился за последние 100 лет. Отсутствие быстрой диагностики означает, что врачам, как правило, приходится полагаться на симптомы и историю болезни, чтобы поставить диагноз. Новый тест позволяет получить результаты в течение всего лишь нескольких минут.

Эксперты определили два гена в белых кровяных клетках крови, которые активизируются при наличии бактериальной инфекции в организме, но не при наличии в организме вируса, например, простуды или гриппа. Хотя исследование еще находится на ранней стадии, результаты показывают, что бактериальные инфекции можно отличить от других причин лихорадки, таких как вирусная инфекция, используя шаблон генов, которые включаются или выключаются в ответ на инфекцию. Теперь задача ученых состоит в том, чтобы превратить полученные выводы в диагностический тест, который сможет использоваться в отделениях неотложной помощи, чтобы определить тех людей, которые нуждаются в антибиотиках.

Своевременное выявление бактериальной инфекции поможет не только спасти жизнь, но и предотвратить ненужное использование антибиотиков, отмечают медики.