Ученые выяснили, как вирус Зика заражает нерожденных детей

Ученые из Вашингтонского университета смогли показать, как вирус Зика поражает детей, когда они находятся в утробе матери. Исследования на мышах установили, что вирус передается из крови инфицированной матери через плаценту к плоду, вызывая аналогичные дефекты, наблюдаемые у людей с этим заболеванием. По словам экспертов, открытие способа заражения является ключевым шагом на пути к разработке вакцин и новых методов лечения для борьбы с опасным вирусом.

Эксперты успешно разработали две мышиные модели, чтобы изучить действие на организм вируса Зика – от ослабления иммунной системы до заражения. Модели имитировали тяжелые и более мягкие формы инфекции в организме человека. Полученные данные показали, что после попадания в плаценту вирус проникает в кровоток плода и, в конечном итоге, в мозг. В большинстве случаев это приводит к смерти плода в результате инфицирования, но выжившие детеныши крыс имели вирус в мозге и поражения центральной нервной системы. Большую часть времени плацента является эффективным барьером между матерью и ее плодом, говорят ученые, но вирус Зика способен преодолеть его, постепенно заражая эмбрион.