Ученые обнаружили белки, связанные с циркадными ритмами

Внутренние биологические часы имеют решающее значение для нашей повседневной жизни, выступая в роли метронома в мозге, который мягко погружает нас в сон ночью и пробуждает по утрам. Теперь ученые из Университета Бристоля обнаружили белки, играющие ключевую роль в функционировании наших циркадных ритмов – физических, психических и поведенческих изменений, которые придерживаются 24-часового цикла. Эксперты надеются, что данное открытие обеспечит платформу для разработки лекарственных средств, направленных на ключевые белки, участвующие в наших циклах сна и бодрствования. Эти препараты могут лечить распространенные проблемы, такие как нарушения биоритма или расстройства сна.

В ходе испытаний специалисты изучали мозг плодовых мух дрозофил, состоящий более чем из 100000 нейронов, которые могут поместиться на булавочной головке. Но только 100 из этих микроскопических клеток, или тактовых нейронов, связаны с работой биологических часов насекомых, говорят ученые. Эксперты обнаружили три ранее неизвестных белка, которые слаженно работают на поверхности каждого тактового нейрона. Белки влияют на способность мух реагировать на свет и могут изменять поведение насекомых в зависимости от времени суток. Исследователи считают, что полученные результаты помогут им лучше понять взаимосвязь между биологическими часами и здоровьем, а также старением и нейродегенеративными заболеваниями.