Новый метод позволяет обнаружить болезнь Альцгеймера задолго до появления симптомов

Когнитивные нарушения могут быть идентифицированы за несколько лет до начала симптомов при помощи оценки уровней белка, содержащегося в жидкости, которая омывает мозг, сообщают немецкие ученые из Центра нейродегенеративных заболеваний. Эксперты считают, что данное открытие может способствовать ранней диагностике когнитивных нарушений, прежде чем они достигнут выраженной стадии, когда эффективность лечения минимальна. Полученные результаты также дают надежду на создание препаратов, которые будут стимулировать активность иммунных клеток задолго до того, как болезнь станет очевидной.

В ходе испытаний ученые выявили ранний иммунный ответ в мозге у людей, имевших генетический риск развития болезни Альцгеймера. Их мозг продемонстрировал аномальные иммунные реакции примерно за 7 лет до возможного начала заболевания. Эти иммунные реакции можно обнаружить с помощью белка TREM2 в спинномозговой жидкости, что дает врачам возможность отслеживать развитие нейродегенеративного недуга.

Спинномозговая жидкость может быть изучена с помощью пункции, включающей в себя введение иглы в нижнюю части спины с использованием местной анестезии, чтобы вывести жидкость из позвоночного канала и измерить содержание в ней белка TREM2. Белок TREM2 является частью микроглии – иммунных клеток мозга. Активность микроглии стимулируется умирающими клетками головного мозга. Тем не менее, эта активность может подавляться по мере прогрессирования болезни, поэтому в настоящее время специалисты разрабатывают препараты, чтобы повысить активность микроглии.