Тест на обоняние поможет диагностировать болезнь Альцгеймера

Тест на обоняние поможет диагностировать болезнь Альцгеймера

Плохое обоняние может быть предупреждающим знаком надвигающегося слабоумия, предупреждают ученые из клиники Мэйо. Новое исследование показало, что пожилые люди, которые продемонстрировали плохие результаты в серии тестов на запах, скорее всего, имели признаки потери памяти в течение следующих 3,5 лет, при этом те люди, которые имели самое худшее обоняние, подвергались наибольшему риску развития болезни Альцгеймера.

В ходе исследования специалисты протестировали обоняние 1430 мужчин и женщин, которые имели средний возраст 79 лет. Ученые использовали стандартный тест на обоняние, который оценивал, насколько точно участники могли определить 12 ароматов – 6 пищевых ароматов, такие как банан и корица, и 6 непищевых запахов, такие как бензин, мыло и розы. Участники не имели никаких признаков слабоумия в начале исследования и отслеживались на протяжении 3,5 лет. В течение этого времени 250 участников показали признаки легкого когнитивного расстройства – первый этап развития слабоумия. Из них 64 в итоге были диагностированы с деменцией, а 54 – с болезнью Альцгеймера. Ученые обнаружили, что испытуемые, которые плохо выполняли тест на обоняние, имели более высокий риск развития проблем с памятью, в то время как люди с самым слабым обонянием имели самый высокий риск развития болезни Альцгеймера. Авторы не изучали мозги участников, поэтому не смогли доказать непосредственную связь между обонянием и деменцией, но они подозревают, что эта связь может быть объяснена ухудшением работы части мозга, которая контролирует запах, и части мозга, которая контролирует память.