Тест на обоняние поможет диагностировать болезнь Альцгеймера

Плохое обоняние может быть предупреждающим знаком надвигающегося слабоумия, предупреждают ученые из клиники Мэйо. Новое исследование показало, что пожилые люди, которые продемонстрировали плохие результаты в серии тестов на запах, скорее всего, имели признаки потери памяти в течение следующих 3,5 лет, при этом те люди, которые имели самое худшее обоняние, подвергались наибольшему риску развития болезни Альцгеймера.

В ходе исследования специалисты протестировали обоняние 1430 мужчин и женщин, которые имели средний возраст 79 лет. Ученые использовали стандартный тест на обоняние, который оценивал, насколько точно участники могли определить 12 ароматов – 6 пищевых ароматов, такие как банан и корица, и 6 непищевых запахов, такие как бензин, мыло и розы. Участники не имели никаких признаков слабоумия в начале исследования и отслеживались на протяжении 3,5 лет. В течение этого времени 250 участников показали признаки легкого когнитивного расстройства – первый этап развития слабоумия. Из них 64 в итоге были диагностированы с деменцией, а 54 – с болезнью Альцгеймера. Ученые обнаружили, что испытуемые, которые плохо выполняли тест на обоняние, имели более высокий риск развития проблем с памятью, в то время как люди с самым слабым обонянием имели самый высокий риск развития болезни Альцгеймера. Авторы не изучали мозги участников, поэтому не смогли доказать непосредственную связь между обонянием и деменцией, но они подозревают, что эта связь может быть объяснена ухудшением работы части мозга, которая контролирует запах, и части мозга, которая контролирует память.