Ученые обнаружили ген, защищающий от развития алкоголизма

Ученые из Университета Пенсильвании обнаружили вариант гена, который делает употребление спиртных напитков невыносимым для организма. По словам специалистов, этот вариант гена благоприятствует эволюции и со временем может предотвратить употребление алкоголя человечеством. Данный ген, по-видимому, защищает людей от алкоголизма, заставляя их чувствовать себя плохо даже после употребления небольшого количества спиртного. В связи с этим обладатели данного гена вряд ли будут пить много, чтобы стать алкоголиками.

В ходе испытаний эксперты проанализировали базу данных, состоящую из 2500 человек. Исследователи рассмотрели варианты генов, которые проявляются в разных популяциях, например, в Западной Европе и Восточной Азии. Идентификация общих генетических факторов среди популяций помогает идентифицировать гены, играющие важную роль в эволюции человечества, говорят ученые. При анализе специалистами был выявлен ген ADH, который разрушает алкоголь. Данный ген продуцирует фермент, называемый алкогольдегидрогеназой, который превращает спирт в токсичное соединение под названием ацетальдегид. Это соединение вызывает плохое самочувствие после употребления небольшого количества алкоголя, защищая людей от развития алкогольной зависимости.

Современные варианты гена ADH возникли независимо в Азии и Африке за последние 10000 лет, говорят исследователи. По мнению авторов, эти варианты генов могут возникать в обществах, где распространено употребление алкоголя – в данном случае страдающие алкоголизмом люди умирают, а непьющие передают свои гены детям с целью выживания.